FUCK ART, LET’S DANCE / ATLAS

FUCK ART, LET’S DANCE

ATLAS

FUCK ART, LET’S DANCE はハンブルクのサウンドだ。寒さがしみるレーパーバーン(ハンブルク一の歓楽街)を歩きながらアルコールで暖を取る、飲んだくれの夜ーメランコリーと渇望に染められたクラブめぐりの-そんな光景に見覚えがあるならきっとこのバンドのデビューアルバムを気に入るだろう。

FALDは主にクラブを中心としたライブ活動によって成長したバンドである。グループ名のとおり、彼らの目的とは人々を動かし踊らせることだが、それだけではないのは明らかだ。彼らにはもっと伝えたいことがある。リードヴォーカルのニコ・シャムは英語で歌うことを選んだが、(ドイツの多くのバンドは母国語を使うにもかかわらず)それによって海外からの注目を集めることとなった。ニューヨークでギグをしたし、SXSW(アメリカのミュージックフェス)に、ドイツのインディ ー・バンドの代表として招かれた。まだ若く、成長過程にあるこのバンドが外国でも有名になるのを期待していることは明らかだろう。

“ATLAS”は艶やかなギターで色付けされたリフレインを含む、メランコリーなタイトル曲で幕を開ける。続いてパンチの効いた”We’re Manicals!”。力強い行進が、我々を魅力的なコーラスラインへと導く。

3曲目の”HOME”(ちなみにこの曲のミュージックビデオはアート・ヤードの滝本晴雄によって製作された)で、ニコは次のように歌う:
お前の頭の中の混乱した思考

終わらない悪足掻き
助けの手を求めて
本心では悔いている証だ

お前の望みや
探し求めるものは全て
お前のホームから
逃げ出すためなのさ

この曲の歌詞は、現在の状況に拘束され、遠いどこかへとたどり着くことを夢見る主人公を描写している。

ロメオ•スフェンデュレス(ギター)、ティム•ハンセン(ドラム)、とダミアン•パルム(ベース)がリスナーをニコの歌へと導くダンスビートを創りあげる。そこでシンセの音とシンプルなギターがバランスよく混ざり合う。その結果、多くの曲(”We’re Manicals!” や”Hemisphere”など)は、例えばThe Cureのような、主張の強いリズムとギターリフ、そして印象派の歌詞を持つ80年代のニュー・ウェーブバンドを思わせる。Digitalismから大きな影響を受けたというFALDだが、彼らの音はポップなだけではないー曲には謎と深みのような何かがある。

“ATLAS”は親しみやすいアルバムだ。キメの細やかな製作、関心を引き付けるアレンジ、そして揺るぎのない正直なヴォーカル。何度聴いてもあきが来ない。これはFrittenbudeやSupershirtのようなバンドの素晴らしいアルバムをリリースしてきたハンブルクを拠点とするレーベル、Audiolithの品質管理の証拠であろう。

筆者としては、今後のアルバムにおけるヴォーカルへのさらなるスポットライトと、ニコの詞の成長を期待したい。なぜなら、”Divided”のような焦点が声にある曲にこそ、このバンドの核心と魂への真のつながりがあるように思われるからだ。この先の酒浸りの夜の冒険が楽しみである・・・ハンブルク、あるいはこの世界中のどこかのクールな町において!

オーエン•クーニー

翻訳:高橋麻理絵

photo © 2014 (Michael Meier)

>> the new single “Sense.” on iTunes store

FUCK ART, LET’S DANCE!

ATLAS

by Owen Cooney

(Translated to Japanese by Marie Takahashi)

FUCK ART, LET’S DANCE! is the sound of Hamburg. It’s a drunken night in the bitter cold staggering down the Reeperbahn with only the burn of alcohol to keep you warm—a night full of clubbing that is tinged with wistful melancholy and longing. If any of this sounds familiar, then there’s a good chance you’ll like this group’s debut album.

FALD developed as a band by grinding out live shows, mostly in a club environment. True to their name, their goal was to make people move and sweat, but it’s clear that they want to say something more along the way. Lead singer Nico Cham chooses to sing in English (Germany has big enough of a domestic market that many bands do not), which has enabled the band to attract attention from overseas. They were invited to play gigs in New York and at SXSW, where they were featured amongst other German indie groups. The band is young and is still in its formative phase, and obviously quite eager to be known on a world stage.

ATLAS kicks off with the melancholy title track, which has a refrain that is overlaid with glossy guitar. From there, the grittier “We’re Manicals!” stomps and struts and proceeds to a magnetic chorus line.

In the third track, “HOME,” (which, incidentally Art Yard’s Haruo Takimoto directed the music video for), Nico sings:

Crowded thoughts inside your head/a struggle that will never end.

Yearning for a helping hand/ a symbol of your heart’s regret.

All you hope for/all you seek for/ is to escape from home.

The lyrics of this song depict a protagonist that feels shackled in his current environment and dreams of reaching out to something that lies beyond.

Romeo Sfendules (Guitar), Tim Hansen (Drums), and Damian Palm (bass) create the danceable beats that draw the listener into Nico’s songwriting. There is a balanced mix of synth noises and organic-sounding guitar. The result is that many of the songs, like “We’re Manicals!” or “Hemisphere” remind one of a New Wave band like the Cure, with their insistent rhythm beats, sliding guitar riffs, and impressionistic lyrics. Even though FALD count the electro group Digitalism as one of their influences, they don’t sound quite as “pop.” There is something about FALD’s songs that adds a touch of mystery and depth.

ATLAS is an instantly likable album. The production is seamless, the arrangements are engaging, and the vocals are sincere. It does not tire after multiple listens. Much of this is testament to the Hamburg-based label Audiolith’s quality control, which has released great albums for bands like Frittenbude and Supershirt. In future albums I would like to see Nico’s vocals brought more to the foreground and his lyrics developed. It is songs like “Divided,” where there is greater focus on the vocals, that I feel a true connection to the band’s heart and soul. I look forward to future drunken adventures through Hamburg, or perhaps even other cool cities of the world.

Artist: FUCK ART, LET’S DANCE!

Title: Atlas

Release: 25th April 2014

Singletitle: We’re Manicals!

Release: 07th March 2014

Format: CD/LP/DL

Label: Audiolith

Distribution: Broken Silence / finetunes.net

Tracklist:
01. Atlas

02. We’re Manicals!

03. Home

04. Hemisphere

05. Fake Love

06. Deja – Vu

07. Those Dancing Days

08. Divided

09. Juvenile Ghost

10. Interstate 15

11. Sense

12. Talisman

13. Double Up (Hidden Track)

Full length: 54 Min

 

artyard studio